Fundación Courtois dona US$159 millones a UdeM para descubrimiento de nuevos materiales

La Fundación Courtois y la Universidad de Montreal anuncian una donación sin precedentes de 159 millones de dólares para la investigación científica. “Este financiamiento confirma el lugar de la Université de Montréal entre las mejores universidades de investigación del país y posiciona a Canadá como un jugador que puede competir con otras naciones en el escenario científico internacional. El campo de los materiales avanzados es crucial para la estrategia de innovación verde que necesitamos juntos para enfrentar los desafíos de nuestro tiempo. Hoy nos estamos dando los medios para hacer un fuerte aporte a las soluciones del futuro gracias a los avances científicos que se están dando aquí en Montreal”, enfatizó el Rector de la Universidad, Daniel Jutras.

La donación se destinará a fundar el Instituto Courtois, que fomentará la exploración libre y ambiciosa de las propiedades de la materia poniendo a disposición de equipos de alto nivel instalaciones de última generación. Este instituto de vanguardia fue concebido por un equipo interdisciplinario cuyo objetivo es utilizar los últimos avances en inteligencia artificial y robótica para acelerar el descubrimiento, desarrollo y caracterización de nuevos materiales.

“Al invertir en investigación básica y apoyar a la próxima generación de científicos, estamos satisfaciendo una necesidad innata de investigación que impulsa a toda la humanidad. También estamos respondiendo a preocupaciones más inmediatas como la necesidad de asegurar nuestra soberanía tecnológica. Recordemos que son las empresas que han sido más activas en investigación básica las que han disfrutado de mayor prosperidad económica”, dijo Jacques Courtois, presidente de la Fundación Courtois.

transformar la ciencia

Fabricar baterías más respetuosas con el medio ambiente, mejorar la funcionalidad de los objetos impresos en 3D o encontrar alternativas a los minerales contaminantes que se extraen son algunos de los trabajos de investigación que se llevan a cabo en el Instituto Courtois. “Gracias al aprendizaje profundo, el uso de robots en el proceso experimental y la evolución del poder de cómputo, son posibles grandes avances en la comprensión y el uso de la materia. Esta donación nos permitirá transformar la forma en que se hace ciencia”, dijo Frédéric Bouchard, Decano de la Facultad de Artes y Ciencias de la Université de Montréal. Esta aceleración depende del desarrollo y la creación de redes de experiencia clave en los campos emergentes de nuevos materiales, química, física, computación cuántica e inteligencia artificial, áreas por las que la Université de Montréal ya es reconocida en todo el mundo.

El Instituto Courtois se encuentra actualmente en el Complejo de Ciencias del campus MIL. Gracias a una donación de la Fundación Courtois, se construirá una nueva ala en el complejo de ciencias para albergar los nuevos laboratorios una vez que el proyecto haya recibido todas las aprobaciones gubernamentales necesarias. Esta ala se anexará a la ya prevista para los Departamentos de Informática e Investigación Operativa, así como de Matemáticas y Estadística. Este entorno innovador brinda a los científicos acceso a las mejores instalaciones de investigación disponibles y el intercambio con talentos de todos los campos científicos.

Los laboratorios del mañana

Este proyecto a gran escala fue concebido por investigadores establecidos y emergentes, incluidos Mickaël Dollé, Audrey Laventure, Richard Martel, André Charette y Andreea-Ruxandra Schmitzer del Departamento de Química; William Witczak-Krempa, Luc Stafford y Philippe St-Jean del Departamento de Física; y Yoshua Bengio, Gilles Brassard y Glen Berseth del Departamento de Ciencias de la Computación e Investigación de Operaciones. En particular, tendrán acceso a laboratorios de última generación con soporte de ingeniería, robótica y computación de alto rendimiento. Dado que la capacidad informática es fundamental, las supercomputadoras capaces de resolver problemas complejos o procesar grandes cantidades de datos estarán fácilmente disponibles para profesionales y estudiantes.

El Instituto Courtois también será un lugar popular para formar nuevas generaciones de investigadores y profesionales calificados. “Este regalo les dará la libertad de experimentar y enfrentar los desafíos más complejos. Este tipo de entorno, que fomenta la toma de riesgos y la innovación, es propicio para el descubrimiento y extremadamente estimulante para ser parte de él”, dijo Audrey Laventure, titular de la Cátedra de Investigación de Canadá en Materiales Polímeros Funcionales.

Sobre el Instituto Courtois

El Instituto Courtois nació de una idea simple: transformar la investigación científica fomentando la investigación básica no orientada y dotándola de infraestructuras punteras. En la intersección de nuevos materiales, física cuántica e inteligencia artificial, el Instituto Courtois explora las fronteras de la materia al acercar los últimos avances en computación a los investigadores en química y física. El Instituto Courtois está ubicado en el campus MIL y forma parte de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Montreal.

Acerca de la Universidad de Montreal

Montrealesa de origen, internacional por vocación, la Universidad de Montreal es una de las universidades más grandes del mundo y particularmente dentro de la Francofonía. Fue fundado en 1878 y hoy cuenta con 16 facultades y escuelas. Junto con sus dos universidades afiliadas, HEC Montréal y Polytechnique Montréal, forma el principal centro de educación superior e investigación en Québec y uno de los más grandes de América del Norte. La Université de Montréal reúne a 2.500 profesores e investigadores y acoge a más de 60.000 estudiantes.

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