¿Por qué puede desaparecer un segundo bisiesto?

En 27 ocasiones desde 1972, se ha agregado un segundo a nuestros relojes para realinear nuestra medida del tiempo con la de la rotación de la Tierra.

¿Desaparecerá el segundo calendario? Eliminar este segundo adicional, o no eliminarlo, fue parte de las discusiones en la Conferencia General de Pesos y Medidas de esta semana en París, porque agregarlo “crea interrupciones que podrían interrumpir seriamente las infraestructuras digitales básicas”.

Antes de continuar, primero debemos recordar qué es un segundo bisiesto: es un segundo adicional que se agrega cuando los relojes no están en fase con el tiempo sideral, porque la rotación de la Tierra alrededor del sol es irregular.

“Este segundo adicional, o el segundo ‘salto’ como se le llama, hace posible correlacionar el tiempo ‘astronómico’ irregular asociado con la rotación de la Tierra, con la escala de tiempo canónica muy estable que ha sido determinada desde 1967 por los relojes atómicos, ” explica el Observatorio de París.

La diferencia entre el tiempo universal y el tiempo sideral.

En Francia, se decidió añadir un segundo, porque es “un componente del Servicio Internacional de Rotación de la Tierra y Sistemas de Referencia, ubicado en el Observatorio de París” que mide “las diferencias en la orientación de la Tierra y que, por lo tanto, es responsable de predecir y anunciando estos segundos bisiestos”, Establece el Observatorio de París.

“Cada vez que la diferencia entre el Tiempo Universal Coordinado y el tiempo sideral supera los 0,9 segundos, la diferencia se corrige en un segundo bisiesto”, resume el Instituto Federal Suizo de Meteorología.

Desde 1972, se han agregado 27 tiempos por segundo a nuestros relojes, en la noche del 30 de junio al 1 de julio, o del 31 de diciembre al 1 de enero. La última incorporación del segundo secular tuvo lugar la noche del 31 de diciembre de 2016 al 1 de enero de 2017.

El Observatorio de París escribió en ese momento: “El 1 de enero de 2017, a la 1 a. m. (hora de Francia), los relojes deberán retrasarse un pequeño segundo”. “Muy excepcionalmente, un minuto entre 0 horas 59 minutos y 1 hora tardará un segundo más de lo habitual, es decir, 61 segundos en lugar de 60”.

Sin embargo, los segundos intercalares ya no se pueden agregar en el futuro, sino que se pueden eliminar. Las observaciones recientes de la velocidad de rotación de la Tierra sugieren que puede ser necesario introducir un segundo bisiesto negativo por primera vez, lo que nunca se ha considerado ni probado. Está descrito en las resoluciones La Conferencia General de Pesos y Medidas el próximo viernes.

¿Por qué estos segundos molestan?

La preservación de este segundo intercalar fue “discutida hoy”, explicada previamente en 2012 por el Observatorio de París. En el mismo año, el Instituto Federal Suizo de Metrología escribió: “En principio, pueden surgir problemas de sincronización en ciertos sistemas. Por lo tanto, durante mucho tiempo ha sido un problema eliminarlos”.

La introducción de los segundos bisiestos conduce de hecho a “interrupciones que pueden causar fallas graves en las infraestructuras digitales esenciales, como los sistemas de navegación global por satélite (GNSS), los sistemas de comunicaciones y los sistemas de transmisión de energía”, todavía podemos leer en las últimas resoluciones de la Conferencia General. en pesas y balanzas.

En 2012 y 2017 ya se reportaron varios problemas digitales, luego se agregó el segundo. Así es como BuzzFeed informó en 2012 cómo sitios como Reddit, Foursquare, Yelp o LinkedIn colapsan después de enviar este segundo.

Si este segundo se elimina en el futuro, “además de la brecha de una hora después de 500 años, la consecuencia más emocionante de su eliminación sería, por primera vez en la historia humana, la separación completa del tiempo de los movimientos celestes, ” señaló el Observatorio de París en 2012.

Salomé Finsendon periodista de BFMTV

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